Nuevas cepas de peste porcina de China apuntan a vacunas sin licencia

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Una nueva forma de peste porcina africana identificada en granjas porcinas chinas probablemente sea causada por vacunas ilícitas, dicen expertos de la industria, un nuevo golpe para el mayor productor de carne de cerdo del mundo, que aún se recupera de una devastadora epidemia del virus.

Dos nuevas cepas de peste porcina africana han infectado a más de 1,000 cerdas en varias granjas propiedad de New Hope Liuhe, el cuarto productor más grande de China, así como cerdos que son engordados para la empresa por ganaderos contratados, dijo Yan Zhichun, director científico de la compañía. .

Aunque las cepas, a las que les faltan uno o dos genes clave presentes en el virus de la peste porcina africana salvaje, no matan a los cerdos como la enfermedad que devastó las granjas de China en 2018 y 2019, causan una enfermedad crónica que reduce la cantidad de lechones sanos. nacido, dijo Yan a Reuters. En New Hope, y en muchos grandes productores, los cerdos infectados se sacrifican para prevenir la propagación, lo que hace que la enfermedad sea efectivamente fatal.

Aunque las infecciones conocidas son limitadas ahora, si las cepas se propagan ampliamente, podrían reducir la producción de carne de cerdo en el principal consumidor y productor del mundo; Hace dos años, la peste porcina acabó con la mitad de la manada de cerdos de 400 millones de cabezas de China. Los precios de la carne de cerdo aún se encuentran en niveles récord y China está bajo presión para fortalecer la seguridad alimentaria en medio de la pandemia de COVID-19.

“No sé de dónde vienen, pero encontramos algunas infecciones de campo leves causadas por algún tipo de virus con genes eliminados”, dijo Yan.

Wayne Johnson, un veterinario con sede en Beijing, dijo que el año pasado diagnosticó una forma crónica, o menos letal, de la enfermedad en los cerdos. El virus carecía de ciertos componentes genéticos, conocidos como genes MGF360. New Hope ha encontrado cepas del virus que carecen tanto de los genes MGF360 como de los genes CD2v, dijo Yan.

La investigación ha demostrado que la eliminación de algunos genes MGF360 de la peste porcina africana crea inmunidad. Pero el virus modificado no se desarrolló en una vacuna porque tendió a mutar más tarde a un estado dañino.

“Puede secuenciar estas cosas, estas eliminaciones dobles, y si es exactamente lo mismo que se describe en el laboratorio, es demasiada coincidencia, porque nunca obtendría esa eliminación exacta”, dijo Lucilla Steinaa, científica principal de International Livestock Instituto de Investigación (ILRI) en Nairobi.

No existe una vacuna aprobada para la peste porcina africana, que no es dañina para los humanos. Pero muchos granjeros chinos que luchan por proteger a sus cerdos han recurrido a productos no aprobados, dijeron expertos y conocedores de la industria. Temen que las vacunas ilícitas hayan creado infecciones accidentales, que ahora se están propagando.

Las nuevas cepas podrían proliferar a nivel mundial a través de la carne contaminada, infectando a los cerdos que se alimentan con desechos de la cocina. Se sabe que el virus sobrevive durante meses en algunos productos porcinos.

El Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China no respondió a dos solicitudes de comentarios.

Pero ha emitido al menos tres advertencias contra el uso de vacunas contra la peste porcina africana no autorizadas, advirtiendo que podrían tener efectos secundarios graves y que los productores y usuarios podrían ser acusados ​​de un delito.

En agosto, el ministerio dijo que analizaría a los cerdos para detectar diferentes cepas del virus como parte de una investigación nacional sobre el uso ilegal de vacunas.

Cualquier cepa con deleciones de genes podría indicar que se ha utilizado una vacuna, dijo. Hasta ahora no se han publicado hallazgos sobre el tema, que es muy delicado para Beijing. La notificación de los recientes brotes de peste porcina africana se ocultó ampliamente. Para obtener un enlace al informe, haga clic aquí.

Cepas hechas por el hombre

Después de décadas de investigación para producir una vacuna contra el enorme y complejo virus de la peste porcina, los investigadores de todo el mundo se están centrando en las vacunas de virus vivos, el único tipo que ha mostrado alguna promesa.

Pero estas vacunas conllevan mayores riesgos porque incluso después de que el virus se debilita para que no cause una enfermedad grave, a veces puede recuperar su virulencia.

Una de estas vacunas utilizada en España en la década de 1960 causó una enfermedad crónica con articulaciones inflamadas, lesiones cutáneas y problemas respiratorios en los cerdos que complicó los esfuerzos para erradicar la peste porcina africana durante las siguientes tres décadas. Desde entonces, ningún país ha aprobado una vacuna para la enfermedad.

Una vacuna con los genes MGF360 y CD2v eliminados está siendo sometida a pruebas por el Instituto de Investigación Veterinaria Harbin de China después de mostrarse prometedora.

Yan dijo que cree que las personas han replicado las secuencias de las cepas de virus en estudio, que se han publicado en la literatura científica, y que los cerdos inyectados con vacunas ilícitas basadas en ellas podrían estar infectando a otros.

“Definitivamente es hecho por el hombre; esta no es una cepa natural ”, dijo.

Ni Johnson ni Yan han secuenciado completamente las nuevas cepas de peste porcina. Beijing controla estrictamente quién puede trabajar con el virus, que solo puede manejarse en laboratorios con designaciones de alta bioseguridad.

Pero varias empresas privadas han desarrollado kits de prueba que pueden detectar genes específicos.

GM Biotech, con sede en la provincia central china de Hunan, dijo en una publicación en línea la semana pasada que había desarrollado una prueba que identifica si el patógeno es una cepa virulenta, una cepa atenuada con un solo gen o una cepa atenuada con un gen doble.

La prueba ayuda a los productores de cerdos porque las nuevas cepas son “muy difíciles de detectar en la etapa inicial de la infección y tienen un período de incubación más largo después de la infección”, dijo la compañía.

El gobierno no ha dicho cuán ampliamente utilizadas son las vacunas ilícitas ni quién las ha producido. Pero una “gran cantidad” de cerdos en China, no obstante, han sido vacunados, dijo Johnson, un sentimiento del que se hicieron eco muchos otros expertos.

En 2004-5, cuando las cepas de gripe aviar H5 se propagaban por Asia, los laboratorios chinos produjeron varias vacunas vivas contra la gripe aviar no autorizadas, dijo Mo Salman, profesor de medicina veterinaria en la Universidad Estatal de Colorado, que ha trabajado en salud animal en Asia, planteando teme que puedan producir nuevas variantes peligrosas.

“Las vacunas ilegales actuales contra la PPA en China están repitiendo la historia”, dijo Salman.

Reuters

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