Stevia, endulcolorante con respaldo científico

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Ciudad de México.- La Stevia es un edulcorante natural sin calorías que ha venido ganando popularidad desde que se impulsara su comercio en exhibidores de productos orgánicos, sin embargo, a la par del crecimiento de su consumo, las dudas también crecen sobre sus propiedades y efectos.
El enducolorante Stevia es extraído de una planta originaria de Paraguay y es trescientas veces más dulce que el azúcar de caña, razón por la que su venta se realiza en porciones de un gramo o en presentaciones superiores a los 500 gramos, pero con indicaciones en su uso mesurado.

Sobre la planta se han efectuado cerca de 200 estudios científicos para descubrir sus cualidades en el compate al sobrepeso, “pero aún hay mucho desconocimiento de sus propiedades y beneficios”, tal como lo aseguró la especialista del Global Stevia Institute Sylvia Meléndez-Klinger, a una agencia de noticias.

El desconocimiento sobre este producto contrasta con el respaldo científico que ha ganado quienes ven en su uso una alternativa en la búsqueda de mejores hábitos alimentarios.

“Nuestro objetivo es mostrar con estudios científicos las mejores opciones e ingredientes, entre ellos los edulcorantes, a fin de que puedan ayudar a reducir el miedo a no saber escoger de la mejor manera por parte del consumidor, la industria alimentaria y educadores de la salud”, asegura Meléndez.

La planta Stevia rebaudiana bertoni, llamada comúnmente stevia o estevia, fue mencionada por primera vez por el botánico y médico español Pedro Jaime Esteve (1500-1556), quien la encontró en Paraguay.

Con el paso del tiempo se ha comprobado que el extracto de esta planta sustituye al azúcar sin efectos, por ahora, negativos para la salud y además es “un ingrediente natural que se puede utilizar muy fácilmente en la cocina de las familias”, agregó Meléndez-Klinger, quien se encuentra en México para participar en una reunión sobre edulcorantes no calóricos.

Este extracto cuenta además con propiedades diuréticas y antiácidas que permiten eliminar, por vía urinaria, las toxinas acumuladas por una mala alimentación, según estudios científicos de nutrición.

Según la experta, obtener el extracto de estevia actualmente es muy “fácil y económico” ya que sólo se requiere sacarlo de las hojas de la planta, que desde su producción requiere poca agua y además es respetuosa con el medio ambiente.

Stevia en maceta
Stevia en maceta
Foto: hardworkinghippy

Según la experta, Paraguay, China, Kenia, Estados Unidos y más recientemente Argentina, Colombia y Vietnam han comenzado a cultivar esta planta debido al aumento de la demanda para su uso comercial, que surgió hace 40 años en Japón.

México, un país con un número elevado de habitantes con sobrepeso, aprobó en 2008 la utilización de este edulcorante que, según la nutricionista mexicana Virginia Tijerina, cada día gana más adeptos.

Su comercio global está creciendo a medida que algunas empresas han comenzado a utilizarlo en productos como cereales, refrescos y aguas con sabores, agregó Tijerina.

“Hoy en día, el consumidor lo que quiere es algo rico y natural, y el sabor delicado de la estevia es lo que le encanta al consumidor mexicano”, dijo la experta, al comentar que este ingrediente forma parte de la dieta de los niños de algunas escuelas públicas de la Ciudad de México que cuentan con servicio de comedores.

De acuerdo con el Global Stevia Institute, este edulcorante ha sido reconocido por las principales agencias reguladoras, incluida el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) y el Codex Alimentarius (Codex).

Fuente: Agencias.

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