Los costos del coronavirus aumentan a medida que los agricultores europeos buscan trabajadores estacionales

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Las cosechas de frutas y hortalizas están en marcha en Europa occidental con trabajadores de temporada recolectando cosechas en España, el principal productor, pero los costos están aumentando debido a que los agricultores temen que una tercera ola de COVID-19 pueda causar una repetición de las perturbaciones laborales de 2020. suministro.

Las cosechas dependen en gran medida de los trabajadores de África y Europa oriental, pero muchos no podían viajar hace un año cuando las fronteras se cerraron en la primera ola de la pandemia. La escasez de productos clave apareció en los supermercados, mientras que los precios subieron a medida que los consumidores se acumulaban.

Los casos de coranavirus están aumentando nuevamente en Europa, lo que aumenta el riesgo de pérdidas de cultivos y aumenta los costos de los agricultores en todo, desde el transporte adicional para mantener a los trabajadores socialmente distanciados hasta la compra de equipos de protección para los trabajadores de temporada.

En la región de Cataluña, noreste de España, el agricultor Josep Cabre dijo que había gastado unos 6.000 euros (7.000 dólares) en máscaras y otros equipos de protección para siete trabajadores temporeros de África Occidental que trabajaban en su granja recogiendo manzanas, peras y melocotones.

“Hemos tenido suerte y, hasta donde sabemos, ninguno de nosotros ha contraído el COVID-19”, dijo Cabre, y agregó que cerrar su negocio durante 15 días podría significar una pérdida de 150.000 euros.

“Un bar o tienda puede cerrar por 15 días … pero si no recojo la fruta en su momento adecuado y lo hago más tarde se estropearía. Parar 15 días sería un desastre económico ”, agregó.

Cabre intenta dar tareas a los trabajadores para mantenerlos distanciados. Ha dejado de utilizar una furgoneta de nueve plazas para llevarlos a campos cercanos a la ciudad de Lleida, en lugar de utilizar varias furgonetas y reembolsar los gastos de transporte a los trabajadores que viajan solos.

Lleida vio un grupo de infecciones el verano pasado, parcialmente relacionado con los inmigrantes que buscan trabajos de temporada para recoger fruta.

Este año, miles de trabajadores han llegado en vuelos fletados desde Marruecos para ayudar a recolectar cosechas en España para la primera gran cosecha de fresas en la provincia sureña de Huelva.

0″Las medidas de COVID nos han obligado a contratar a más personas para hacer el mismo trabajo”, dijo Fernando Gómez, de la organización de productores Proexport de Murcia, y agregó que un aumento en el salario mínimo en España también ejerce presión sobre los márgenes.

Controles más duros

Los productores en Alemania todavía esperan tener suficientes trabajadores de Polonia, Rumania, Bulgaria y otros lugares para la cosecha de espárragos. Pero los trabajadores enfrentan controles de salud y seguridad más estrictos.

“Las extensas regulaciones de la corona y las medidas de higiene están creando grandes desafíos, tanto organizativos como financieros”, dijo Daniela Rixen, portavoz de la cámara agrícola LKSH que representa a los agricultores en el estado alemán de Schleswig-Holstein.

Bernhard Kruesken, secretario general de la asociación agrícola nacional alemana DBV, dijo que normalmente unos 300.000 trabajadores de la cosecha de temporada vienen a Alemania cada año, pero se espera que haya menos en 2021 por segundo año consecutivo.

Francia necesita alrededor de 1 millón de trabajadores temporeros cada año. Los productores de frutas y verduras han estado buscando atraer estudiantes locales y personas desempleadas para compensar el menor número de extranjeros si se imponen nuevas restricciones de viaje.

El año pasado, Francia levantó un llamado “ejército en la sombra” para recoger cosechas de los trabajadores despedidos en otros sectores, incluidos recepcionistas de hoteles, meseros de restaurantes y peluqueros.

Los trabajadores no pertenecientes a la Unión Europea representan aproximadamente el 25% de los trabajadores temporeros en Francia.

“Nunca sabes. En cualquier momento las reglas pueden cambiar y las fronteras pueden cerrarse ”, dijo Jerome Volle, vicepresidente del grupo de presión agrícola más grande de Francia, FNSEA.

Preocupaciones similares están aumentando en Gran Bretaña, que necesita alrededor de 70.000 trabajadores temporeros con la mayor demanda durante la temporada de berries a finales de mayo y junio.

“Existe la preocupación de que las fronteras europeas terminen cerrándose o que la gente no pueda viajar y eso ejercerá una enorme presión sobre la disponibilidad de trabajadores de temporada”, dijo Tom Bradshaw, vicepresidente de la Unión Nacional de Agricultores de Gran Bretaña.

En un año normal, solo el 1% de la fuerza laboral estacional proviene de Gran Bretaña.

A pesar de los desafíos, todavía hay poca probabilidad de escasez de fruta este año, dijo Natalia Aguilera, jefa del capítulo andaluz de la cooperativa cooperativas agro-alimentarias.

“Si no hubo (escasez) el año pasado, por complicado que fuera durante la pandemia, este año no hay absolutamente ninguna posibilidad”, dijo.

Reuters

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