‘Colgando de un hilo’: los agricultores canadienses esperan lluvia como la canola, el trigo se marchita

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La cosecha de canola de Andy Keen parece pintoresca, repleta de flores amarillas que normalmente producen vainas de semillas valiosas. Pero a los ojos de Keen, es un desastre en ciernes.

El calor extremo y la sequía han acelerado el desarrollo de su cultivo de canola de 1,700 acres (688 hectáreas) cerca de Manitou, Manitoba, lo que ha provocado que las flores aparezcan semanas antes y dejándolas vulnerables a la caída de pétalos en el calor antes de que produzcan vainas que contienen las pequeñas semillas oscuras trituradas su aceite.

El clima cálido y seco se ha extendido por el oeste de América del Norte, contribuyendo a cientos de muertes, provocando incendios forestales y agitando los mercados de canola y trigo en una de las regiones más fértiles del mundo. Las praderas de Canadá producen más canola, que se utiliza para producir aceite vegetal y alimento para animales, que cualquier otra región del mundo.

El resultado de la ola de calor es un posible peor escenario en el que la canola de Keen puede alcanzar solo el 20% del rendimiento del año pasado.

“Mi canola está colgando de un hilo”, dijo Keen, de 42 años, mientras pateaba la tierra dura y agrietada en un parche desnudo de su campo, levantando una columna de polvo.

Han pasado 33 años desde que las condiciones eran tan secas en su granja, dijo Keen, volviendo a su niñez.

Las preocupaciones sobre los daños causados ​​por el calor han llevado los futuros de la canola a un nuevo récord para la entrega de la cosecha y han llevado los futuros del trigo de primavera al más alto en ocho años.

El trigo de primavera, otra importante exportación canadiense, también está luchando en las praderas y en Dakota del Norte, el mayor productor estadounidense de la cosecha. En ese estado, el 50% del trigo de primavera se encuentra en malas o muy malas condiciones al 4 de julio, según la Comisión de Trigo de Dakota del Norte.

El suroeste de Manitoba es la zona cero de Canadá para una sequía que también se extiende hacia el oeste a través del sur de Saskatchewan y Alberta, según el Monitor Canadiense de Sequía del gobierno federal. Environment Canada pronostica lluvias para partes del área el jueves antes de que las temperaturas se vuelvan a calentar.

Las condiciones de los cultivos se están deteriorando rápidamente, dijo el martes el gobierno de Manitoba en un informe semanal.

Las condiciones varían ampliamente en las praderas, pero en general, los cultivos de canola y trigo de Canadá pueden ser millones de toneladas más pequeños de lo que parecían hace unas semanas, dijo Bruce Burnett, director de mercados e información meteorológica de Glacier FarmMedia.

Como la canola, los cultivos de trigo de primavera están secos. Ted Dyck está preocupado por lo que ve en su granja Winkler, Manitoba.

“Si no sabía lo que estaba buscando, se ve bien”, dijo.

Pero los campos de trigo de Dyck son más ondulados de lo habitual, evidencia de un crecimiento desigual. Los cultivos son cortos y las hileras son delgadas en algunos lugares, y muchas plantas producen solo un tallo principal y no se necesitan brotes secundarios para una cosecha decente.

“Se ha hecho mucho daño, de eso no hay duda”, dijo Dyck. “Tiendo a ser optimista, pero de manera realista, creo que, en el mejor de los casos, estamos ante la mitad de una cosecha”.

Esas perspectivas son escalofriantes para los molinos del mundo, que valoran el trigo de primavera canadiense para producir harina para panes y galletas.

“El deterioro de las condiciones del trigo en Canadá es siempre una preocupación”, dijo Buck Vanniejenhuis, gerente general para Canadá de Ardent Mills. Es probable que los molinos nacionales obtengan suficiente suministro, ya que representan una pequeña parte de la demanda canadiense de trigo de primavera y el resto se exporta, dijo.

Un segundo molinero canadiense, que se negó a ser identificado citando la sensibilidad del mercado, dijo que los consumidores notarán precios de tienda más altos para los productos de trigo en otoño si la cosecha no se recupera.

De vuelta en Manitou, Keen y dos amigos, tratando de encontrar un humor sombrío en un desastre que se avecina, compraron banderas blancas de rendición y tienen la intención de izarlas en sus granjas si el pronóstico de lluvia de esta semana no se materializa.

“Estamos al borde del abismo”, dijo.

Reuters

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